Si preguntamos a personas al azar si saben lo que es el yoga, la mayoría probablemente responderá afirmativamente. Algunos dirán que es una forma de gimnasia, como los estiramientos y el pilates, otros asociarán el yoga con el hinduismo y el budismo, y otros lo definirán como un método de desarrollo personal. Esta última será la más cercana a la verdad sobre el yoga, pero todos tendrán razón en cierta medida.

La palabra sánscrita «yoga» significa «integrar, someter, unir». El yoga es un sistema espiritual derivado de la antigua cultura de India, pero no está estrechamente asociado al hinduismo ni a ninguna religión en particular. El yoga es un valor transnacional y transreligioso: es un sistema elaborado y preciso de desarrollo personal que implica la mejora simultánea del cuerpo, la mente y el espíritu.

El término «yoga» se encuentra en los Vedas, libros indios con más de 2500 años de antigüedad (hay investigaciones que indican que son mucho más antiguos). Según algunas fuentes, la ciencia del yoga es mucho más antigua y se remonta a la época prevédica. Las enseñanzas del yoga fueron recogidas y sistematizadas en el siglo II a.C. (también es sólo una fecha convencional) por el maestro Patanjali, un gran sabio de aquellos tiempos. Su tratado «Yogasutras» es el texto fuente básico que describe el método de desarrollo gradual de la conciencia humana, hasta alcanzar el estado de «samadhi», es decir, el estado de superconciencia, de iluminación, de conexión con lo Divino, con el Universo, con lo Absoluto. Los textos fuentes posteriores desarrollan y describen diversas prácticas yóguicas: hay muchas escuelas y tradiciones de transmisión.

El mundo occidental descubrió el yoga a finales del siglo XIX, pero el yoga llegó a una conciencia más amplia en la década de 1970, cuando la generación más joven comenzó a rebelarse contra el estilo de vida extremadamente consumista de sus padres que acompañaba al crecimiento económico. Con el movimiento hippie, basado en las ideas de libertad, comunidad y pacifismo, los jóvenes empezaron a buscar el sentido de la vida y la espiritualidad, y al no encontrar respuestas en la tradición cristiana dogmática e institucionalizada, se orientaron hacia la filosofía oriental, que parecía mucho más acorde con sus valores.

OCHO NIVELES DE YOGA Loto

Brevemente, Patanjali describe el camino de ocho pasos del desarrollo humano que conduce al estado de «samadhi» como sigue:

1. YAMA – adhesión a los principios morales básicos

Estos son los principios universales que, a grandes rasgos, deberían distinguir a los humanos de los animales y en los que se basan la mayoría de las religiones y toda la ética secular, a saber

  • Ahimsa – no dañar, no usar la violencia
  • Asteya – no robar
  • Satya – no mentir, vivir en la verdad
  • Brahmacarya – para restringir los deseos instintivos
  • Aparigraha – no centrarse en la acumulación, no ser codicioso

2. NIYAMA – observar los principios básicos de la autodisciplina individual

Estos supuestos también tienen sorprendentemente mucho en común con las normas de muchas religiones y las recomendaciones de psicólogos bastante modernos.

  • Sauca – pureza, en el sentido del cuerpo y de la mente, evitando los estimulantes nocivos, los alimentos malsanos y los pensamientos negativos
  • Santosa – contentamiento con lo que tenemos, mantener la paz mental
  • Tapas – celo, esfuerzo, perseverancia en la búsqueda de un objetivo
  • Svadhyaya – autoeducación, observación de las propias reacciones, comportamiento, emociones,
  • Isvara pranidhana – entrega a las experiencias de la vida, aceptación de la realidad

Los principios morales universales, las directrices para la autodisciplina y la superación personal son la base necesaria para una práctica adecuada y beneficiosa. Desarrollar el 5 yam y el 5 niyam te permite vivir en armonía contigo mismo y con tu entorno.

3. ASANA – practicar posturas de yoga

La práctica de asanas, o posturas de yoga, es exactamente la «gimnasia» con la que se suele asociar el yoga en Occidente. Las asanas fortalecen los músculos, flexibilizan las articulaciones, aportan energía acelerando el metabolismo y el flujo de fluidos corporales, y limpian el cuerpo a nivel fisiológico masajeando los órganos internos. Ayudan a desarrollar la conciencia corporal, son el arte de la autoobservación, de conocer las propias limitaciones y de trabajar con ellas a nivel físico. Una práctica adecuada proporciona una sensación de estabilidad, paz, equilibrio mental y fuerza interior, y desbloquea las tensiones emocionales causadas por el estrés.

4. PRANAYAMA – o control de la respiración

El pranayama es un ejercicio de respiración que integra el cuerpo y la mente. Deben practicarse después de dominar un cierto nivel en la realización de asanas. El control y las diferentes formas de respirar completan el proceso de autolimpieza y eliminación de las tensiones del cuerpo.

Los siguientes pasos en el desarrollo de la conciencia humana son:

5. PRATYAHARA – control de los sentidos

6. DHARANA – concentración

7. DHYANA – meditación

8. SAMADHI – fruto de la práctica, estado de superconciencia, unión con la Divinidad

B.K.S. Iyengar, uno de los más destacados maestros contemporáneos de yoga, afirmaba que el yoga es el dominio de la mente. Sin embargo, para las personas que llevan una vida secular normal en las sociedades occidentales, recomendaba sobre todo el desarrollo de los cuatro primeros grados del yoga. Fortalecerse en la vida moral, la superación personal, el mantenimiento de la disciplina, la práctica de asanas y pranayama. Las otras partes: la contención de los sentidos, la concentración, la meditación y el estado de samadhi son el resultado de alcanzar la perfección en las cuatro primeras.

Si bien la base del interés occidental por el yoga era la fascinación por su aspecto espiritual, pronto salieron a relucir sus «efectos secundarios» derivados de la práctica de asanas y pranayama, es decir, la rápida mejora tanto de la forma física como del estado mental.

Esto dio lugar a una explosión de la popularidad de esta forma de ejercicio como remedio para los defectos posturales, el dolor de espalda y el estrés y la tensión mental omnipresentes en el mundo occidental. La mejora inmediata de la forma física y mental – que se nota ya después de las primeras sesiones – es actualmente la principal motivación de las personas que dan sus primeros pasos en el tatami. Mucha gente se detiene en eso, pero también ocurre que guiada al principio sólo por el deseo de perder peso, una persona comienza a cambiar «accidentalmente» su dieta, sus hábitos, su comportamiento, luego la visión de la vida y, finalmente, la vida entera… para una mejor, más completa, dando mucha más satisfacción.

No cabe duda de que en las últimas décadas el yoga se ha hecho cada vez más popular en Occidente. Las figuras públicas que admiten la práctica del yoga contribuyen a su popularidad, de modo que en ciertos círculos la práctica del yoga simplemente se ha puesto de moda. De hecho, cualquier motivación es buena para empezar. Después de unas cuantas sesiones con un buen profesor entenderemos lo que el yoga puede aportarnos en niveles de vida completamente diferentes.

El yoga en su versión occidental se centra, por supuesto, principalmente en los valores terapéuticos y de salud, mientras que originalmente era un sistema espiritual, pero probablemente el hombre occidental moderno está tan nervioso y bloqueado que lo primero que necesita es terapia y recuperar el equilibrio mental. Y esto es lo que aporta la práctica del yoga, al igual que la práctica del Tai Chi o del Qi Gong, formas de ejercicio de origen chino cada vez más populares.

El yoga es, sin duda, un complemento muy valioso de la cultura occidental. Para un hombre que se ha volcado completamente en buscar la felicidad sólo en el mundo exterior, le muestra los valores que también están dentro de él y de los demás. Incluso si, siguiendo la sugerencia de BKS Iyengar, nos detenemos sólo en el cuarto paso del camino de ocho pasos del yoga, obtendremos valores como la paz, la estabilidad interior, la capacidad de amor verdadero y el perdón.